Pour une première fois en Afrique, pensez à l'Ouest

You want to visit the Motherland. This will be your first time in Africa. Congratulations! You have made a fantastic decision. The continent has so much to offer that can enrich one’s life. To be precise, there are 54 countries in Africa, making the continent diverse with various landscapes, people, and cultures. Also, just one of these countries cannot represent this whole continent. Some of them, however, can give you a good taste of the richness and diversity of Africa. So, where should you go for your first time in Africa?

Différents Types de Vacances en Afrique

Safaris

Si vous voulez faire un safari, admirer les Big Five (éléphant, rhinocéros, lion, léopard et buffle) et vous détendre dans un camp de luxe au milieu d'un parc, l'Afrique orientale ou australe devrait faire partie de votre itinéraire — Kenya , Tanzanie, Zambie, Afrique du Sud, Botswana et Namibie sont vos meilleures options. Ils abritent d'immenses parcs nationaux avec une faune riche et des paysages à couper le souffle.

Serengeti National Park

Plage

Si vous voulez vous détendre sur de magnifiques plages, profiter du soleil et nager dans des eaux claires, alors la côte Est sur l'océan Indien est le meilleur choix. Il y a de superbes plages non seulement sur le continent mais aussi sur les îles au large de la côte. Partez pour les plages de Maurice, des Seychelles, du Kenya, de la Tanzanie, de Zanzibar et du Mozambique. La plage de Watamu, située dans la réserve du parc national marin de Malindi au Kenya, est juste parfaite avec son sable blanc, ses palmiers et une eau turquoise. Les récifs coralliens au large en font l'un des meilleurs spots de snorkeling et de plongée en Afrique. La plage de Bazaruto, dans l'archipel de Bazaruto au Mozambique, est une autre plage paradisiaque.

Beaches on Bazaruto Archipelago

Archéologie et Civilisations Anciennes

Si vous êtes intéressé par le patrimoine africain, l'archéologie et l'architecture ancienne, ainsi que l'histoire de la première grande civilisation, alors l'Égypte est le choix évident. Vous pouvez admirer les pyramides de Gizeh, la dernière merveille du monde antique. En plus de cela, vous pouvez vous baigner dans la magnifique mer Rouge. L'Egypte est une destination unique, alliant sites historiques d'exception, culture et loisirs, qui ne vous décevra pas.

Karnak Temple

Déserts

Si les déserts vous attirent et que vous voulez vous retrouver seul au milieu de dunes dorées, et peut-être passer une nuit à regarder les étoiles, alors vous devriez vous diriger vers le désert du Sahara; accessible depuis le Maroc, l'Algérie, la Tunisie ou la Mauritanie. Vous pouvez également visiter le désert du Namib, le plus ancien désert du monde, en Namibie, ou le désert du Kalahari au Botswana pour son abondance de mammifères, y compris les éléphants, les lions et les guépards.

Namib Desert

Traite des Esclaves

On a trip to Africa, you can also learn about the slave trade. You can witness the forts and places where slaves were detained before departing to The Americas. These places all have their notorious Door of no Return. If you wish to imagine what it was like for them to be separated from their homeland, then you should choose from destinations along the West African coast—Senegal, Gambia, Ghana, Togo, and Bénin.

House Of Slaves on Gorée Island in Senegal

Des Vacances en Afrique de l'Ouest

For your first time in Africa, if you do not have anything particular in mind and want to get a broader understanding of the continent and experience its diversity, then the best advice is to travel to Afrique de l'Ouest.

You will be able to discover the different aspects of the African social lives and cultures, learn about history. In addition, you can witness the exceptional local fauna and flora. You can also de-stress on beautiful beaches. In West Africa, visitors enjoy uncrowded attractions. You can have authentic encounters with the locals because tourism is not as commercialized as it is in other parts of Africa, making it a rewarding destination. For all the above reasons, we recommend visiting West Africa for your first time in Africa.

Hippopotamus reserve in Afito, Togo

Quand Faut-il Visiter l'Afrique de l'Ouest?

Le climat d'Afrique de l'Ouest comporte des saisons des pluies et des saisons sèches. Les précipitations et la durée de la saison des pluies varient selon les régions. Les régions les plus humides sont situées à proximité des zones côtières, tandis que les zones intérieures sont les régions les plus sèches. De plus, plus vous vous rapprochez du désert du Sahara, plus le climat est sec. Les températures en Afrique de l'Ouest sont relativement élevées tout au long de l'année, allant de 21°C à 30°C en moyenne.  

Le meilleur moment pour voyager en Afrique de l'Ouest est généralement pendant la saison sèche, d'octobre / novembre à février / mars, selon la région, surtout si vous souhaitez visiter un parc national pour observer des animaux.

La saison des pluies est également agréable car elle se caractérise par des températures plus fraîches et des pluies abondantes mais de courte durée. Les pays de la côte sud, de la Côte d'Ivoire au Nigéria bénéficient de beaucoup moins de précipitations en juillet et août, ce qui en fait également une excellente saison pour les voyageurs.

Green chilies in a street market

For Your First Time in Africa, You Shouldn't Miss the Following Unique Features of a West African Vacation:

  • History of the slave trade - There are plenty of old slave prisons or other marks of slave maltreatment along the coast. The most famous forts are those of Elmina and Cape Coast in Ghana and the Maison des Esclaves on Gorée Island in Senegal. A visit to these places is sometimes painful, and always emotional.
  • Colorful, open-air, and bustling markets - There are huge markets, where locals go shopping for anything from clothes and beads to food and hardware, that will leave you in awe. The street market of Dantokpa in Cotonou, Benin, is the largest in West Africa and is a must-see. The Akodessewa Fetish Market in Lomé, Togo, is where voodoo priests buy supplies for their rituals. It is the largest of its kind, and a visit to this market would be a unique experience.
  • Most diverse African region - West Africa is the most diverse part of the continent when it comes to ethnicity. With their traditions very much alive, opportunities to witness festivals and ceremonies are abundant. In November, at the Fêtes des Masques in the region of Man, Ivory Coast, locals pay homage to the spirits of the forest by dancing while wearing traditional masks. In February, the Guinea-Bissau Carnival celebrates the cultures of all parts of the country in a big street parade.
  • Powerful spiritual beliefs - The cult of ancestors and belief that every living organism has a spirit are very strong. You can get a glimpse of African spirituality during traditional ceremonies, including voodoo. You will realize that African masks are not only for museums.
  • Rich music and dance - In night clubs or villages as well as festivals, music and dance are part of West Africans’ daily life. Every October, Felabration, a week-long festival in Lagos, Nigeria honors the legacy of the great Nigerian musician Fela. And, Afrochella, which takes place late in December in Accra, Ghana, is the new Mecca for Afro hipsters.
  • Delicious food - Whether in fancy restaurants or the street, West African food is so rich and varied that everyone’s taste buds can be satisfied. Try the world-famous jollof rice in Senegal, Ghana, or Nigeria. You should also treat yourself to cachupa, the national dish of Cape Verde, a stew made of corn, beans, and cassava with fish or meat.
  • Sophisticated fabrics - West Africa is the home of wax fabrics and the famous Nana Benz who sell them. Wax is worn by men and women on special occasions and in daily life alike. Also, the Kente cloth from the Ewe and Ashanti people is the fabric worn by the kings even today.
  • Legendary welcoming people - Everywhere you go, you will be amazed by the hospitality of the locals. They will gladly offer what they have, even if not much, to share a cherished moment with you.
African woman walking on a long red ochre dirt road in Togo, a great destination for your first time in Africa
Femme marchant sur un route de terre au Togo

En Plus de ces Activités Uniques, l'Afrique de l'Ouest Offre d'Autres Attractions, Telles Que :

  • De superbes plages sur toute la côte ouest et dans les îles, telles que le Cap Vert.
  • Des réserves d'animaux et des sanctuaires où vous rencontrerez des éléphants, des lions, des antilopes, des singes, des crocodiles, des hippopotames et de nombreuses espèces d'oiseaux.
  • Des forêts tropicales humides, qui servent d'écosystèmes uniques au développement de la faune et de la flore.
  • De superbes paysages comprenant des cocoteraies paradisiaques sur la côte, des forêts vertes luxuriantes et des montagnes avec des cascades, la savane et le Sahel, la zone de transition entre le désert du Sahara et la savane, et plus encore.
  • Le petit désert de Lompoul au Sénégal, facilement accessible depuis Dakar, offre un aperçu de ce que peut être la vie dans un désert. Le désert du Sahara qui traverse la Mauritanie, le Mali et le Niger est le plus grand désert chaud du monde.
  • Une architecture traditionnelle toujours d’actualité. Les magnifiques habitations de la falaise de Bandiagara en Pays Dogon au Mali, la Grande Mosquée d'Agadez au Niger, ainsi que les Tata Tamberma et les Tata Somba (maisons en forme de petits châteaux forts) au Togo et au Bénin, sont de beaux exemples de ces édifices traditionnels.
  • Les vestiges de puissants royaumes africains, comme ceux du Mali, Ashanti et du Dahomey qui dominaient le continent avant l'arrivée des Européens en Afrique.
  • De grandes métropoles dynamiques telles que Lagos, Accra, Abidjan et Dakar, qui représentent la modernité de l'Afrique. Elles ont toutes une vie nocturne animée, des restaurants chics, des centres d'affaires et des musées. Plusieurs manifestations culturelles célèbres, dont Dak’art, la Biennale de l’art africain contemporain à Dakar au Sénégal et le FESPACO, Festival panafricain du cinéma et de la télévision de Ouagadougou au Burkina Faso, sont organisées dans ces villes.
Skyline of Abidjan, Ivory Coast, a great destination for your first time in Africa
Abidjan's skyline

Partez à l'Ouest Pour Votre Première Visite en Afrique

You have made a great choice in deciding to come to Africa. If you are looking for a specific type of vacation, there are places dedicated to each. However, for your first time in Africa, if you want to “meet Africa”, indulge in the authentic culture, and enjoy many of the different attractions that the Motherland has to offer, then you should visit West Africa. You won’t be disappointed. You will find something for all your senses as well as your mind, body, and soul. The above guide was aimed to help you with how to travel to West Africa. A holiday in West Africa could be the trip of your life!

Written by Thierry Sanvee

Thierry Sanvee is the founder of the tour operator Meet Africa. He designs custom tours in West Africa. He creates genuine experiences that will inspire you. Schedule a free consultation with him and start planning your fantastic voyage!

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