Première Fois Mémorable Dans un Village Africain

Par Thierry

08/08/2020

My grandfather was adopted and brought up in Aného, south of Togo in Afrique de l'Ouest. He lived in Lomé, the capital city, close to his adopted family for most of his life. He was born in a typical African village called Kouma Tokpli, in the Plateaux Region. My grandfather had 24 children, and my father was the youngest. All his children were aware of his origins, but only a few maintained relationships with their blood family.

The fact that my grandfather was adopted might seem like too much information, but it changed my relationship with Africa; in a way, it changed my life also. If I had no relatives in the small African village of Kouma Tokpli, I might not have met all the characters who made me appreciate Africa.

Sur la Route de Kouma Tokpli

Pendant mon enfance, j'ai passé plusieurs vacances d'été au Togo. Une fois, une tante qui n'avait jamais rencontré le côté de la famille de mon grand-père a décidé de nous emmener, ma sœur et moi, avec sa fille, dans le village de mon grand-père, Kouma Tokpli. Nous avons donc parcouru 130 kilomètres en voiture de Lomé à Kouma Tokpli. À l'époque, je n'avais jamais visité cette partie du Togo, ni aucun autre village africain. Les paysages sur le chemin étaient magnifiques. De Lomé, les cocoteraies laissent place à de vastes plaines d'herbe haute parsemées de grands arbres. En approchant de Kpalimé, la végétation devient de plus en plus verte, et de petites montagnes s’élèvent à l'horizon.

Nous traversons rapidement Kpalimé et arrivons au pied d'une chaîne de montagnes. Au début de l'ascension, la route est bordée de manguiers centenaires plantés par les colons allemands. La vue est grandiose, les arbres semblent former une haie d'honneur pour nous accueillir. Au fur et à mesure de notre ascension, à travers la forêt protégée de Missahoe, la végétation devient dense et luxuriante. Nous passons une petite chute d'eau et atteignons le poste de contrôle de la police. Nous leur indiquons notre destination et ils lèvent la barrière pour nous laisser passer. Nous continuons l'ascension, et la route goudronnée débouche sur une piste de terre rouge ocre, couverte de rochers et de trous, qui font trembler la voiture dans tous les sens pour notre plus grand plaisir.

Retrouvailles Familiales

Finally, we saw a signpost indicating that we had reached Kouma Tokpli. I became excited for my first time in an African village. As we drove along the main street, we stared at villagers who stared back at us, both of us wondering who amongst us was the most surprised at what we were seeing. We passed a crumbling church. Further down the road, we could see the villagers’ houses, which looked small and simple. We stopped at what seemed to be the center of the village. A large tree provided shade to the old men sitting underneath it, who were observing us. Soon, several villagers had gathered around us. My aunt explained to them that we were the Sanvee family, descendants of Josiah, my grandfather. They immediately knew who we were, and one of the villagers guided us to the house of the oldest of our relatives, Nakutsi.

Nakutsi se tient devant sa maison, tenant sa canne. Il a l'air très vieux et frêle, enveloppé dans un tissu traditionnel avec son épaule droite découverte. Nous le saluons et il nous invite à entrer dans sa petite maison, faite de terre et de ciment. Nous nous asseyons tous sur un banc dans la pièce principale. Lui et les autres villageois s'installent sur un autre banc. Le peuple Ewe parle la langue Ewe, qui est similaire mais pas identique à la langue Mina parlée sur la côte et que nous parlons. Nous comprenions donc à peu près tout ce que disent les villageois.

Cérémonie de Bienvenue

“Woezon!” bellowed our relative. We answered in chorus, “Yo!” And this is how the welcome ceremony started. Nakutsi asked after the people in our home, the people from Lomé, as well as the people in the White People Country. We answered in chorus that everyone was well. Someone brought water in a metallic cup and gave it to Nakutsi. He spilled a little water on the ground for the ancestors and then drank a little. He passed the cup to my aunt. She took a sip and gave it to my uncle. When it was my turn, I realized that the water was brownish while bringing the cup to my mouth. I reluctantly took a sip and then passed it to my sister. She looked at the water and whispered to my aunt that the water was brown. My aunt smiled and told her to wet her lips with the water if she did not want to drink it. She complied, making a face as she did so, which made the rest of us chuckle. Then, Nakutsi gave a short speech about how happy he was to see us, his family. He thanked us for coming from so far to visit him, and he said that us being there meant we did not forget our family, which meant a lot to him. We thanked him in return for his hospitality, concluding the welcome ceremony. This is how Ewe people welcome guests, but you will find similar welcome ceremonies in African villages across the continent.

Rencontre Avec les Enfants

African village: walk in the Missahoe forest
Enfants marchant dans la Forêt de Missahoe

Once the ceremony was over, we left the house and wandered around the village. Often in an African village, a large group of children is formed around visitors. They followed us, and we soon started a conversation with them. They were plenty of children of all ages. They were so excited, shouting together, that we barely understood what they were saying. To our surprise, they told us that there was a swimming pool called ‘the submarine’ near the village and asked us if we wanted to go. Doubtful but thrilled, my cousin, my sister, and I accepted the offer. We warned them that we did not bring our bathing suits with us. This was not a problem for them.

Cascades et Piscine Naturelle dans la Forêt de Missahoe

Nous les suivons à travers le village, puis une route, et nous nous engageons sur un petit chemin dans la forêt. Ils se promènent pieds nus ou avec des tongs usées. Nous portons des baskets, mais les enfants sont beaucoup plus agiles que nous pour franchir les obstacles qui se trouvent sur notre chemin. Alors que nous nous enfonçons dans la forêt, ma cousine, ma soeur et moi nous regardons et nous nous demandons quel genre de piscine peut être cachée dans les bois et cela nous fait rire. Après dix minutes, nous quittons le chemin principal pour prendre un virage à gauche vers un chemin plus petit où l'herbe haute nous chatouille les jambes. En descendant le chemin, parfois raide, nous entendons le bruit de l'eau qui coule de plus en plus fort.

Nous arrivons finalement sur la rive d'une petite rivière au débit modérément rapide, avec plusieurs mini chutes d'eau. Au bas de l'une d'entre elles, la rivière, entourée de rochers, forme une piscine naturelle. Les enfants du village sont très excités et crient que c'est la piscine, "le sous-marin". Ils sautent tous dans l'eau, éclaboussant tout autour. En tant qu'adolescents de culture occidentale, nous rions de ce qu'ils appellent une piscine. Nous n'osons pas entrer dans l'eau, et nous utilisons l'excuse de ne pas avoir nos maillots de bain. Nous regardons les autres enfants s'amuser.

Au bout d'un moment, ils sortent de l'eau et nous conduisent vers une autre attraction. Après une marche de cinq minutes, nous arrivons au pied d'une belle chute d'eau de cinq mètres de haut. Encore une fois, ils sautent tous dans l'eau et se retrouvent bientôt sous la chute d'eau, criant et hurlant tout en résistant à la force de l'eau. Une fois de plus, nous les observons rire et jouer, en admiration.

Enfants jouant dans la piscine naturelle

Enjoying African Village Life

That was a long time ago! I have been to Kouma Tokpli several times after that, having new experiences and making more friends each time—I know the whole village now. Every time I visit, I meet my family and friends; I stay for several days, learning about their lifestyle and habits. When I am there, I forget everything. I live a traditional African village life close to nature. It benefits my body and my soul. I always leave the village feeling rejuvenated, full of energy, and ready for whatever comes next. This is the power of Africa and the reason why I love it so much.

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