The Baobab Tree, The African Super Tree

Par Thierry

07/13/2020

Sommaire

Loin des grandes villes d'Afrique, vous pouvez admirer de vastes étendues de terres parsemées de petits villages. La nature, les arbres en particulier, occupe une place particulière dans la culture africaine. Parmi les arbres africains, le baobab est probablement le plus emblématique. 

In Sénégal, West Africa, you can see baobab trees everywhere. They are part of the landscape of cities as well as rural areas. Villages and backyards are built around these majestic trees. Senegalese love baobabs and believe they are sacred. Sacred baobab trees are often central to the life of villagers who ask the spirit of the tree for good fortune, health, or success.

Les baobabs ont quelque chose de magique quand ils vieillissent, parfois le tissu à l'intérieur du tronc meurt, formant ainsi un grand trou. Pour les grands arbres, ces trous sont comme des grottes et sont assez grands pour accueillir plusieurs personnes.

Fadiouth, l'Ile Aux Coquillages

Lors de mon dernier voyage au Sénégal, ma famille et moi avons visité Joal-Fadiouth, une petite ville sur la côte au sud de Mbour. La ville comprend le village de Joal sur le continent et l'île de Fadiouth. Joal est célèbre pour être le lieu de naissance du premier président du Sénégal, Léopold Sédar Senghor. Cependant, l'attraction principale est Fadiouth, l'île aux coquillages. Friands de fruits de mer, les habitants de la côte ont jeté des coquillages vides dans l'eau pendant plusieurs siècles. Avec le temps, les coquillages ont formé une île où les gens se sont installés. Les coquillages parsèment également les murs de certaines maisons construites sur l’île.

Une maison faite de coquillages sur l'île de Fadiouth

Vous pouvez atteindre l'île par une courte traversée en pirogue ou par un long pont en bois. En marchant sur le pont, vous croiserez des enfants qui vont à l'école, des femmes qui portent quelque chose sur la tête ou des hommes qui se dirigent lentement vers l'autre côté. L'interdiction des véhicules motorisés donne à l'île une atmosphère calme et paisible qui permet d'agréables promenades. Quelques vendeurs de rue exposent l'artisanat local sur des tables ou des portes pour attirer les acheteurs potentiels. Depuis les rues étroites, il est facile de remarquer les scènes de la vie quotidienne : des vieillards jouant aux dames à l'ombre, quelques enfants jouant au football, un cochon cherchant de la nourriture dans l'eau peu profonde. Sur la place principale se dresse le baobab sacré. La saison sèche l'a laissé sans ses feuilles. Ses branches s'étendent vers le ciel dans une multitude de directions. Vieux de quelques siècles, l'arbre vous appelle. Pour communiquer avec son esprit, il faut toucher le tronc avec la main gauche, la main du coeur. C'est ce que nous faisons, tous les trois.

In a country where the main religion is Islam, Fadiouth island is an exception. 90% of the population is Christian. They live peacefully with Muslims, a rare occurrence in this world. Community living is best represented by the cemetery where both Muslim and Christian graves share the land. The cemetery lies on another island also made of shells linked to Fadiouth by a second bridge.

A l'Intérieur du Baobab Sacré de Fadial

En quittant Joal-Fadiouth sur la route de Samba Dia, nous arrivons au baobab sacré du village de Fadial, l'un des plus grands du pays. On me dit que l'arbre a 850 ans. Lorsque vous vous tenez devant un arbre aussi monumental, la seule chose à faire est d'admirer le travail de la nature. Le tronc est si grand qu'il permet à des dizaines de personnes de s'asseoir autour de son pied. Les longues racines, qui poussent à même le sol, constituent des sièges pratiques pour les villageois. De loin, le tronc du baobab ressemble à celui de plusieurs arbres se tenant les uns à côté des autres, mais en s'approchant de l'arbre, on se rend compte qu'il ne s'agit que d'un seul tronc. On se sent si petit, mais en même temps heureux d'être témoin d'une telle merveille.

The second birth: getting out of the baobab tree
La deuxième naissance comme l'appellent les locaux

De nos jours, il est possible d'entrer dans l'arbre par un trou juste assez grand pour permettre à une personne de s'y glisser. Nous sommes entrés dans l'arbre. L'intérieur est comme celui d'une petite pièce avec un plafond très haut. Au sommet, de nombreuses chauves-souris pendent pendant leur sommeil, et oui, elles laissent parfois échapper leurs excréments sur vous. Ma fille n'aime pas la compagnie des chauves-souris et nous quitte rapidement. Ma femme et moi, étonnés d'être dans ce lieu unique, profitons du moment, en touchant l'arbre, en sentant la présence de son esprit. C'est une expérience incroyable d'être à l'intérieur de cet arbre sacré, sachant qu'il servait à préserver les dépouilles des griots. La sortie de l'arbre est une expérience en soi. Comme le trou est étroit et trop haut pour y mettre les jambes en premier, il faut y mettre la tête. À mi-chemin, vous devez tourner votre corps et vous pousser pour sortir. Vous aurez également besoin des personnes qui se trouvent à l'extérieur de l'arbre pour vous aider à sortir. Les gens du coin décrivent cela comme une deuxième naissance. En effet, c'est le type d'expérience qui vous fait comprendre la culture locale et qui vous inspirera pour le reste de votre vie. Lors de votre prochain voyage en Afrique, faites attention aux arbres et n'oubliez pas d'honorer le roi d'entre eux, le baobab.

Le Gardien du Savoir des Griots

Les vieux baobabs avec un trou dans le tronc étaient autrefois utilisés pour une raison particulière. Les corps des griots décédés - conteurs, chanteurs, musiciens, gardiens du savoir en Afrique de l'Ouest - étaient autrefois conservés dans ces arbres creux. Comme ils étaient considérés comme des sages, les griots ne pouvaient pas être enterrés de peur que leur savoir ne se perde dans le sol. Au contraire, ils étaient gardés à l'intérieur de baobabs, où leur savoir pouvait se diffuser pour toujours à travers l'arbre. Après avoir choisi un baobab comme mausolée pour un griot, une cérémonie spéciale était organisée pour demander aux ancêtres de protéger l'arbre. Depuis 1962, cette pratique est interdite pour des raisons de santé publique, et les restes des griots ont été retirés des arbres. Cependant, les arbres sont toujours sacrés et vénérés par la population locale.

Tout Sur le Baobab

This tree is a symbol of strength, knowledge, and longevity. Baobab trees grow for centuries or even thousands of years. Researchers have found that some baobabs were more than 2,500 years old. In addition, baobab trees have several benefits and are used in many different ways:

  • Le fruit du baobab, également connu sous le nom de pain de singe, a un goût de bonbon acidulé et est extrêmement riche en vitamine C. Ce fruit est utilisé pour faire du jus, de la confiture et de la crème glacée. Les feuilles du baobab sont également comestibles et servent à préparer des plats salés. 
  • Les baobabs sont utilisés comme médicament depuis des siècles. Les Égyptiens traitaient les fièvres, la dysenterie et les plaies saignantes avec de la poudre de baobab. En Afrique de l'Ouest, cette poudre est utilisée contre la malaria.
  • Le baobab est un arbre immense et procure donc beaucoup d'ombre. Les gens se rassemblent souvent autour de l'arbre pour des activités de loisirs ainsi que pour des réunions. Cet arbre est également utilisé comme point de repère, aidant les voyageurs à s'orienter dans une région.

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